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外国人が考える「日本と言えば○○」

海外生活

ある友人と話していた時の事。私が日本に年末一時帰国するという話になり、彼は私にこう言いました。

友人
友人

日本…行ったことないけど、日本って○○がすごいんでしょ?

そうか…日本に行ったことない外国人にとって日本ってそういうイメージなのか…と妙に納得した私。今回はそんな外国人の「日本と言えば○○」についてです。

行ったことがない国のイメージ

皆さんは世界の国々にどんな印象を持っていますか?

まだ足を踏み入れたことのない未知の国。情報はインターネットやテレビ、知人からの話だったりと色々だと思いますが、所謂ステレオタイプなこと。そう、例えばアメリカはハンバーガーやピザ。メキシコと言えばテキーラ。イギリスと言えばご飯が不味い。中国は人が多い。インドは水が汚いからお腹を壊す…そういう「何となく」なイメージです。

外国人が日本をどう思っているか、考えたことありますか?私の周りの外国人からの答えはこうでした。

日本と言えば?

ドイツ人の場合

トイレ

外国人が一度は耳にする日本の凄いものと言えばこれ。トイレのウォシュレットです。ボタンがいっぱいあるけど読めなくて水を流したいのに流せない、いきなり噴水スプレーを浴びた、音が出た…そんな逸話は数知れず。

ドイツ人の友人に

友人
友人

そのシステムを見るためだけにでも日本に行ってみたいよ。

と言わしめたトイレ。凄い、日本のトイレ。ちなみに日本人も逆の意味で外国のトイレでビックリしたりします。

私はインドネシアでは流し方が分からず戸惑いました。正解は「横にあるバケツの水で流す」でした。中東では必ず個室毎に小さいシャワーがついていました。手動ウォシュレットなのですが、最初は用途が分からなかったですし、誰かが使った後で床がビショビショになっていたりしてなかなか慣れませんでした。ある時はアラブ人の友人の家でトイレを借りたら紙がありませんでした。切らしていたのではなく普段からトイレ後はシャワーでキレイにするからとか。

生活に欠かせないものだからこそ、違いには敏感になってしまうのかもしれません。

自動販売機

日本の治安の象徴、自販機。治安の悪いところだと持ち去られてしまうらしいですからね。

街の至る所にあって、いつでも飲み物が買える便利マシン。場所によっては飲み物以外のものも買えますよね。私もずっと自販機のない生活なので、日本に帰ったら懐かしく感じます。今は自販機も進化して売っているものがディスプレイ化されているんですよね?すごいですね~ハイテク日本!

日本人の私ですら数年離れていただけでそう思うのですから、一度も日本に来たことがない外人からしたら物珍しいのも仕方がないですね。

アニメ

ナルトや銀魂は本当に有名でファンがたくさんいますね。私は両方とも見たことがないので、外国人の友人とその話になると知らなくて困ってしまうのですが…。

カワイイなどの用語もアニメから有名になったんですかね。とにかく日本のアニメには外国人の熱狂的ファンが多いです。

ブラジル人の場合

ブラジルのサンパウロには大きな日本人街があるそうです。そこ出身の彼から言わせると日本のイメージはこれだそうです。

くノ一

彼は私のことをくノ一(くのいち)と呼びます。女忍者のことですね。なんとサンパウロには忍者学校があるそうですよ。なにそれ…。

それに因んで(?)彼は私のことをくノ一と呼んでいました。彼に言わせれば「日本=忍者」なんだそうです。

アラブ人の場合

彼はかなりの日本オタク。自分が坂本龍馬の生まれ変わりだと言うくらいの日本ラバーです。そんな彼の日本のイメージはかなりコテコテな感じ。

さすが坂本龍馬が好き過ぎて生まれ変わりだと触れ回るくらいですね。日本と言えば侍!そして刀!だそうです。

日本への訪問回数は数知れず。行くたびに袴を履いて刀を握り写真を撮っているそうですよ。

腹切り

日本人は未だに切腹するとでも思っているのでしょうか…?いや、さすがにそこまでではないですが、侍と言えば腹切りというのは多くの外国人が言う所です。

いや~侍も切腹も随分昔の話よ?と話を聞くたびに思うのです。

ドイツ人の友人が知っている日本語

ちなみに上記のドイツ人の友人。知っている日本語がとても隔たっていて面白いのでご紹介します。

君かわいいね

まず1つ目は「君かわいいね」。

日本人の女の子を見つけてはこれを言うのです。この彼はまた日本人女性に人気がありそうな見た目だから厄介です。

相手が必ず笑顔になってくれるからと掴みとして多用しているようです。まぁ言われて悪い気はしない言葉だし、彼も女の子を本気でナンパしてどうにかしようとしているわけでもないのでほっといています。

今何してんのー?

そして2つ目は「今何してんのー?」。

これまたナンパ用語ですね。本当にコイツは…と思うのですが、なんだか憎めないので得な人です。

チ○コ舐めて

そして3つ目は「チ○コ舐めて」

コイツ…!!確信犯ですな。っていうかセクハラか!笑顔で言うな!!これはさすがに言っちゃダメだよと教えておきましたが…分かっていて面白がって使っているので質が悪いです。

でもみんなこの人のこと好きなんですよね。恋人にしたいとかそういう意味ではなく人として。何なら我が子にも好かれてますからね。赤ん坊にも好かれるなんてよっぽど人を惹き付ける何かがあるんでしょう。

友人
友人

みんな僕のこと好きになるからね~。

こういう人も世の中にいるんですね…うらやましいです。

まとめ

話が最後少し脱線してしまいましたが…。

私の周りの外国人の意見なので、隔たっているかもしれません。でも私は「富士山」とか「寿司」なんてものを想像していたので、それらが出てこなかったのは予想外でした。むしろ当たり前すぎるのでしょうかね。

いろんな情報がインターネットやいろんなところで見れる昨今。日本と言えばのイメージも私たちが考えるよりもっと深いところに来ているのかもしれませんね。

海外生活
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まちえふ

海外在住歴8年。30代。移動生活2年目(現在はNZ在住)。
国際結婚して2歳の娘がいます。
詳しいプロフィールもぜひ見て行って下さいね。

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