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幼児の英語はいつから始めるべき?早期英語教育の大切さとコツ

英語教育
女性
女性

子供に英語を覚えてもらいたいけど、いつからやらせれば良いんだろう?

英語が大事とは分かりつつも、日本語も大事だし、どのタイミングから始めれば良いのか分からないですよね。

我が家では海外在住で国際結婚という環境から娘に3ヶ国語を教えていますが、最近つくづく思うことがあります。

それは、言語学習で大事なのは出来るだけ早く教え始めることなのだなぁということ。

なるべく早く教えたい言語を聞かせ始めて、たくさん使う機会を与えることです。

今回は、私がそう思う理由と年齢別学習法をまとめました。

2020年、英語学習は小学校3年生からスタート

日本に住む日本人夫婦の子供でも、これからは英語が必須の時代。

それは義務教育にも段々と表れてきています。

2020年度から小学校の英語教育の内容が変わります。
今まで5・6年生で行っていた外国語活動が、3・4年生からスタート。
5・6年生では、英語は成績のつく「教科」になります。

私が子供の時は英語は中学生からでした。それがもうすぐ小学校3年生からになるんですね。

時代の変化を感じます。

でも個人的にはそれでも遅いと思っています。

そう思う理由をあげていきます。

 

英語教育は早ければ早い方が良い理由

言語習得には臨界期があるから

言葉の習得には臨界期というものがあります。この年齢を過ぎると、母国語以外の音が聞き取れなくなるという、いわば限界のようなものです。諸説ありますが、だいたい10~12歳くらいまでと言われています。

言葉を習得する限界は小学校までですって。

私

中学から英語を始めた私達世代って一体…

12歳以降でももちろん英語を学習して話すことが出来るようにはなりますが、頭の中で「日本語→英語」というプロセスを踏むかどうかの違いだと個人的には思っています。

バイリンガルは日本語も英語もどちらかの言語に訳して理解したりはしないですからね。

日本語を話すように英語も話せるようになるには、適正年齢がある

 

英語耳を育てるため

日本人なら必ずぶつかる英語のLRの違い。

日本語にない音なので日本人には区別が難しい発音です。

これは私達が子供の時に日本語を覚える過程でその区別を排除してしまったからなのです。

私

日本語に必要のない音の差は覚える必要がないですからね~。でもこれは英語を話すには致命的!

その区別を排除しないように小さいうちに訓練する必要があるのです。

日本語にない英語発音を幼い時から聞かせておくことはとても重要!

 

子供の頃に作った言語耳はなくならない

ある友人は3ヶ国語に接する環境で育ちました。

途中、父親が自分の母国語を話すのを止めたので2ヶ国語の環境に変わり、話せなくなりました。

でも大人になってからやっぱり話したいと自分で勉強を始めたのですが、子供の頃に聞いて育った言語だったので習得が他の人よりかなり早かったのだそうです。

私

スポーツでも何でもそうですが、子供の頃に覚えた技術ってしばらく使わず大人になっても何となく出来るものです。耳にも同じことが言えるのです

 

話せるようになるには一定時間英語に触れる必要があるから

娘は生まれた時から夫の母国語、日本語、英語の三ヶ国語が飛び交う環境で育って来ました。

娘を見ていて感じることがあります。

子供の頭には言葉のコップがあるということ。周りから言葉のシャワーを浴びて、コップがいっぱいになった言葉から喋り出す。
私

娘の場合は私と夫の会話と外の環境、保育園の刺激によって、英語が1番強いです。次に接する時間が多い私の言葉である日本語。次が夫の母国語です

今までは私といる時間が一番長かったので日本語が一番出てきていたのですが、保育園に行き出したら英語が強くなりました。

たくさんの会話を園で聞いているからでしょう。

自然に話し出す言葉は、触れる時間に比例する。

 

早期英語教育の弊害は?

言葉の混乱の心配

女性
女性

日本語もちゃんと話せない段階で英語をやるなんて子供が混乱するのでは?

私はむしろ日本語をちゃんと話すようになったらバイリンガルにはなれないと思います。

バイリンガルは、日本語→英語のようには考えません。

娘はリンゴを見て、これはリンゴでありアップルでもあると認識しています。接する人によって話す言語を変えているのです。

日本語を覚えるのと同じように英語も覚えていくことによる混乱の様子は特に見られません。

 

バイリンガルは言葉が出てくるのが遅いと言われる理由

女性
女性

言葉が出てくるのが遅くなるのでは?

これはあると思います。

実は娘も一ヶ国語の子に比べると言葉が出てくるのが遅かったです。

私

でも娘より数ヶ月遅く生まれたお友達(同じく3ヶ国語マルチリンガル児)は、既にすごい量を話しているので、個人の能力差もあると思います

バイリンガルは接する言葉の種類が多く、満たすべきコップがたくさんあります。

コップが少ない人より満たされるのが少し遅いのは理解出来ます。

 

言語間で共通した単語は早く出るようです。例えば、パンダ、コアラなどの動物の名前や、ピンク、オレンジなど色の名前は、娘は早くから口にしていました。

誰からも同じ言い方で言われるとそれだけコップが満たされるのが早いのでしょう。

私

日本語は私の口癖や特にたくさん聞く言葉から話し出しているので、コップが早く満たされたのだと思います

 

年齢別で見る英語学習法

私

では実際に早期英語教育をどうしていけば良いのか、年齢別に見て行きましょう

 

0~2歳にやりたい英語学習法

・絵本の読み聞かせ
・英語のCDを聞かせる
・Youtubeで英語の歌を観せる

赤ちゃんから2歳までは言葉を貯める時期ですから、たくさんインプットする必要があります。

日本人夫婦で日本在住の場合は、両親の会話と外の環境で日本語は問題なくインプット出来るので、意識して英語に触れさせる環境を作ることが大切です。

海外で働く現役保育士おすすめの英語の絵本

Youtubeで英語学習に良い歌の動画がたくさんあります。

【幼児向け】親子で歌える英語の歌のおすすめYoutube動画まとめ

英語ばかり覚えて日本語を覚えてくれなかったらどうしよう…なんて心配は全くいりません。

私

娘は日本語ネイティブの私が朝から晩まで話しかけていたのに、周りの環境が英語になった今は70%が英語です

 

2~3歳にやりたい英語学習法

・アルファベットのポスターを貼る
・英語のパズルや教材に触れさせる
・英語のアニメを観せる

0~2歳までのものは継続します。

それにプラスして教材やアプリでも楽しく学習出来る年齢ですよね。

私

私は英語が強い娘にひらがなを教えるべくお風呂に貼れるひらがな表を買いました。日本在住ならアルファベット表を自然に目に入るところに貼っておくと良いかと思います

 

英語教材に関しては色々ありますからね。1つだけご紹介します。

【世界の七田式!】35日完結バイリンガル英語脳プログラム<七田式>

右脳を育てる早期教育で有名な七田式の英語教育プログラム。

『早いうちから実践的な英語を覚えさせたい』『積極的に英語で発話してほしい』という方にお勧めの教材です。

英語のアニメに関してはこちらにまとめてありますので、どうぞ。

【Youtube動画】海外で人気の子供番組。英会話学習にもおすすめ!

 

3歳以降にやりたい英語学習法

・英会話レッスンを始める

0歳から3歳までの英語教育はもう生活の一部になっていると思います。

そして3歳になったらアウトプットも始めましょう。

3歳くらいなら習い事を意識する時期じゃないでしょうか。

英会話は子供に習い事させたいランキング上位でとても人気です。

どこかに通って英会話レッスンを受けるのはもちろん、今は子供オンライン英会話もあります。

オンラインなら普通の教室に通うのに比べて費用も安く、継続しやすいでしょう。

おすすめの子供向けオンライン英会話。こだわり・タイプ別に徹底比較!

 

まとめ:バイリンガル子育てを今すぐ始めよう

お子さんが既にある程度の年齢になっている方は、しまった!乗り遅れた…もう手遅れ?なんて思うかもしれません。

でも気付いた今からすぐに始めれば良いのです。

英語は早ければ早いほど身に付くのですから、今気付けて良かったと思いましょう。

言語学習は長距離走です。

終わりがないので継続して楽しく学んでいける方法を見つけると良いですね。

英語教育
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まちえふ

海外在住歴8年。30代。移動生活2年目(現在はNZ在住)。
国際結婚して2歳の娘がいます。
詳しいプロフィールもぜひ見て行って下さいね。

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