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外国人が考える「日本と言えば○○」

海外で暮らす

ある外国人の友達と話していた時の事。

私が日本に一時帰国するという話になり、彼は私にこう言いました。

男性
友人

日本…行ったことないけど、日本って○○がすごいんでしょ?

そうか…日本に行ったことない外国人にとって日本ってそういうイメージなのか…と妙に納得した私。

今回はそんな外国人の「日本と言えば○○」についてです。

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自分が行ったことがない国のイメージとは?

あなたは世界の国々にどんな印象を持っていますか?

まだ足を踏み入れたことのない未知の国。

情報はインターネットやテレビ、知人からの話だったりと色々だと思いますが、いわゆるステレオタイプなこと。

そう、例えば、

【アメリカ】ハンバーガー、ピザ
【メキシコ】テキーラ
【イギリス】ご飯が不味い
【中国】人が多い
【インド】水が汚いからお腹を壊す

そういう「何となく」なイメージです。

外国人が日本をどう思っているか、考えたことありますか?

私の周りの外国人からの答えはこうでした。

 

海外に住む外国人にとっての「日本といえば」

トイレ

外国人が一度は耳にする日本の凄いものと言えばこれ。

トイレのウォシュレットです。

ボタンがいっぱいあるけど読めなくて水を流したいのに流せない、いきなり噴水スプレーを浴びた、音が出た…そんな逸話は数知れず。

ドイツ人の友人に

男性
友人

そのシステムを見るためだけにでも日本に行ってみたいよ

と言わしめたトイレ。凄い、日本のトイレ。

 

ちなみに日本人も逆の意味で外国のトイレでビックリしたりします。

私はインドネシアでは流し方が分からず戸惑いました。

私

正解は「横にあるバケツの水で流す」でした

 

中東では必ず個室毎に小さいシャワーがついていました。

手動ウォシュレットなのですが、最初は用途が分からなかったです。

誰かが使った後は床がビショビショになるのでなかなか慣れませんでした。

ある時、アラブ人の友人の家でトイレを借りたら紙がありませんでした。

私

切らしていたのではなく、普段からトイレ後はシャワーでキレイにするからだそうです

 

生活に欠かせないものだからこそ、違いには敏感になってしまうのかもしれません。

 

自動販売機

日本の治安の象徴「自販機」

治安の悪いところだと持ち去られてしまうらしいですからね。

街の至る所にあって、いつでも飲み物が買える便利マシン。

場所によっては飲み物以外のものも買えますよね。

私もずっと自販機のない生活なので、日本に帰ったら懐かしく感じます。

今は自販機も進化して売っているものがディスプレイ化されているんですよね?

私

すごいですね~ハイテク日本!

日本人の私ですら数年離れていただけでそう思うのですから、一度も日本に来たことがない外人からしたら物珍しいのも仕方がないですね。

外国人夫の視点。初めての日本は外国人にはこう見える

 

アニメ

ナルトや銀魂は海外でも本当に有名でファンがたくさんいます。

私は両方とも見たことがないので、外国人の友人とその話になると知らなくて困ってしまうのですが…。

カワイイなどの用語もアニメから有名になったんですかね。

私

とにかく日本のアニメには外国人の熱狂的ファンが多いです

 

忍者・くノ一

ブラジルのサンパウロには大きな日本人街があるそうで、そこ出身のブラジル人の友人から言わせると日本のイメージは忍者です。

彼は私のことをくノ一(くのいち)と呼びます。

女忍者のことですね。

私

なんとサンパウロには忍者学校があるそうですよ。なにそれ…

だから彼に言わせれば「日本=忍者」なんだそうです。

 

私のアラブ人の友人はかなりの日本オタク。

自分が坂本龍馬の生まれ変わりだと言うくらいの日本ラバーです。

そんな彼の日本のイメージはかなりコテコテな感じ。

日本と言えば、侍!そして刀!だそうです。

私

さすが坂本龍馬が好き過ぎて生まれ変わりだと触れ回るくらいあります

日本への訪問回数は数知れず。

行くたびに袴を履いて刀を握り写真を撮っているそうですよ。

 

切腹

日本人は未だに切腹するとでも思っているのでしょうか…?

さすがにそこまでではないですが、日本と言えば「侍」、侍と言えば「腹切り」というのは多くの外国人が言う所です。

私

いや~侍も切腹も随分昔の話よ?と話を聞くたびに思うのです

 

京都

日本に観光に行く、または行った外国人と話をすると、みんな口々に言う地名ナンバーワンは「京都」

私の体感ですが、東京でも、富士山でもなく京都が一番多いです。

やはり日本の伝統的な街並みは、かなり外国人を感動させるようです。

私

ちなみに「芸者(ゲイシャ)」も京都とセットでよく言われますね

日本に初めて来た外国人夫が気に入った観光地と嫌がったこと

 

英語が話せない

私が初対面の外国人と英語を普通に話すと、

女性
女性

あら、あなた日本人なのに英語が上手いのね~

なんて言われることがあります。

 

これは「日本人=英語が出来ない」と思われている証拠。

私

「日本に観光に行ったら、ビックリするくらい英語が通じなかった!」なんて感想もけっこう聞きます

https://eikaiwalife.com/study-english-30s/

 

仕事が辛い

魅力的な日本、一度は行ってみたいと言われる日本。

だけど悲しいことに「働きたい」と言う外国人はとても少ないんです。

それは「過労死(カロウシ)」という言葉がそのまま通じてしまうくらいに、日本で働くことは辛いと認識されてしまっているから。

私

日本の仕事は、長時間労働なのに残業代は払われないことが有名になりつつあります

 

まとめ:コテコテの日本のイメージはもう古いのかもしれない

私の周りの外国人の意見なので、多少の隔たりはあるかもしれません。

でも私自身は「富士山」とか「寿司」を想像するので、ちょっと意外なものが多かったです。

外国人夫の日本食に関する勘違い。夫はやっぱり外人だと思った瞬間

 

むしろ日本人がぱっと想像するものは、もう当たり前すぎるのかもしれません。

 

いろんな情報がインターネットやいろんなところで見れる昨今。

「日本と言えば」のイメージも、私たちが考えるよりもっと深いところに来ているのかもしれません。

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